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Embarazos Complicados Que Dañan Al Corazón

Complicaciones como partos prematuros o preeclampsia durante el embarazo incrementan el riesgo de las mujeres a morir por enfermedad cardiaca en el futuro. Tanto en EEUU como en España, estas afecciones son causa principal de fallecimiento en la población femenina, por lo que, detectado este factor de riesgo, apuntan los autores de un nuevo estudio, es un buen momento para que las afectadas reciban información sobre medidas de prevención y se planteen un estilo de vida más saludable.

"El embarazo es realmente una prueba de esfuerzo para el sistema cardiovascular", afirma Barbara A. Cohn, responsable principal del trabajo, que acaba de publicar la revista 'Circulation', de la American Heart Association. Como explican los expertos, durante la gestación tienen lugar muchos cambios en el cuerpo de la mujer, algunos de ellos afectan directamente al corazón y su función, y suponen un esfuerzo extra para este órgano.

En primer lugar, se produce un gran aumento del volumen sanguíneo. El gasto cardiaco -el volumen de sangre que bombea el corazón por minuto- crece alrededor del 50%. Al final del embarazo, el útero recibe la quinta parte del volumen sanguíneo total. Como consecuencia, la frecuencia cardiaca -número de latidos por minuto- aumenta en reposo: Pasa de 60-70 pulsaciones/minuto a 80-90. La tensión arterial suele disminuir. Todos estos cambios fisiológicos se producen para mantener la viabilidad del embarazo y el feto.

A tenor de los últimos datos, cuando surgen complicaciones en el transcurso de esos nueve meses, éstas aumentan el riesgo de morir por enfermedad cardiovascular en el futuro. Así lo concluye un equipo de especialistas del Instituto de Salud Pública de Berkeley (California, EEUU). Lo ha hecho después de analizar varios estudios que recogen información de un total de 15.528 mujeres embarazadas en Oakland (California) entre 1959 y 1967. Después de un seguimiento de más de cinco décadas, en 2011, 368 (con una media de 66 años) fallecieron por enfermedad cardiovascular. Los investigadores observaron que complicaciones como la preeclampsia, partos prematuros y bebés más pequeños de lo que corresponde a su edad gestacional incrementaban el riesgo de morir por daños en el corazón y el sistema vascular.

"El embarazo pone a prueba la salud cardiovascular y metabólica de la mujer", expone José Luis Bartha, jefe del servicio de Obstetricia del Hospital Universitario La Paz de Madrid. "Aquellas mujeres que tienen una predisposición a padecer enfermedades metabólicas y cardiovasculares desarrollan afecciones inducidas por el embarazo, como la preeclampsia o la diabetes gestacional (que después desaparecen una vez nace el bebé)".

Según las conclusiones del estudio de Berkeley, las probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular se multiplicaban por 7,1 cuando la madre ya era hipertensa y tenía un parto prematuro. Si además de hipertensas, desarrollaban preeclampsia, es decir, les sube más la aún más la tensión y presentan niveles elevados de proteína en la orina, el riesgo de fallecimiento por problemas cardiovasculares se incrementaba 5,6 veces.

Las mujeres con hipertensión y con bebés de bajo peso tienen un riesgo 4,8 veces mayor y aquellas en las que aparece la presión arterial alta a partir de la segunda mitad del embarazo (antes de las 20 semanas, la hipertensión no es inducida por la gestación) y tienen partos prematuros, con cinco veces más propensas a morir por enfermedades cardiovasculares.

En cuanto a las madres con altos niveles de azúcar (diabetes), otra de las patologías inducidas por el embarazo, presentaban un riesgo 4,2 veces mayor.

Aparte de estas complicaciones, los investigadores identificaron una nueva circunstancia que predispone también a las mujeres a este tipo de fallemiento en el futuro. Aquellas cuya hemoglobina (una medida de la capacidad de las células rojas de la sangre para transportar oxígeno por todo el cuerpo) se ha reducido, es decir, las que tienen anemia.

Como argumentan los responsables de este trabajo, y en la misma línea que el obstetra español, "es una oportunidad de oro para la intervención. Convendría que las mujeres que han tenido complicaciones durante el embarazo se 'apuntaran' a una dieta equilibrada e hicieran ejercicio, para alejarse de factores de riesgo cardiovascular como el sobrepeso, el sedentarismo". También sería recomendable que eliminaran el tabaquismo, el estrés..."

Las complicaciones durante el embarazo son señales de alerta que indican que hay que prestar atención a factores de riesgo que se pueden controlar", subraya Cohn.

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